“Il mercato della canapa ha potenzialità immense”. Intervista al direttore operativo di Canopy Rivers

La canapa è sulla bocca di tutti, in tutto il mondo. Centinaia di grandi aziende hanno capito le potenzialità insite in questa pianta e in questo mercato e stanno investendo soldi e conoscenze in questo settore. Tra queste la canadese Canpoy Rivers, che, tra le altre cose, ha investito molto anche in Italia. Abbiamo intervistato il direttore operativo (COO) Olivier Dufourmantelle. Ecco cosa ci ha detto.  

Canopy Rivers è una delle aziende più grandi e strutturate al mondo che opera nel settore della cannabis. Come è cambiata la percezione della cannabis negli ultimi anni in tutto il mondo?

Negli ultimi tre anni abbiamo assistito a cambiamenti legislativi monumentali, che segnalano un cambiamento positivo nella percezione della cannabis. In Nord America, la cannabis ricreativa è legale in Canada e 33 stati degli Stati Uniti hanno legalizzato (e in alcuni casi entrambi) la cannabis medica o ad uso ricreativo per adulti.

Questi cambiamenti positivi si stanno diffondendo anche sul mercato europeo. Il gruppo di pazienti tedeschi di cannabis medica sta crescendo e sia il Regno Unito che la Francia – due paesi che alcuni anni fa si sono completamente opposti a qualsiasi legalizzazione – stanno iniziando a parlare di regolamentazione della cannabis medica. Vediamo anche aree come l’Italia, Malta, la Grecia, che mirano a diventare le basi della coltivazione e dell’estrazione della cannabis, in particolare intorno al CBD farmaceutico e ai prodotti per il benessere della canapa.

Quali sono i principali problemi che persistono? Ci sono ancora ostacoli culturali da superare?

La sfida principale è quella della gratificazione istantanea. Mentre tutti apprezzeremmo che il cambiamento avvenga dalla notte alla mattina, cambiare le percezioni dal punto di vista sociale è una sfida. Il cambiamento avviene in modo incrementale anziché radicale.

Esistono diversi fattori che contribuiscono a questo cambiamento incrementale:

• I governi hanno la responsabilità di gestire la sicurezza e l’efficacia della cannabis per i loro cittadini. Non è un compito facile o di piccole dimensioni.

• Gli accademici che conducono ricerche sugli effetti terapeutici della cannabis hanno bisogno di tempo per completare i loro studi e per convalidare i risultati. Sebbene ciò possa richiedere anni, è fondamentale che avvenga nel modo giusto per aiutare un mercato della cannabis terapeutica pieno di potenziale.

• Le aziende devono recuperare terreno, imparando a far crescere una pianta che è stata proibita per quasi un secolo. La scienza da questo punto di vista ha fatto molta strada. Un secolo fa, potevi comprare fragole solo a maggio, ma ora sono un frutto tutto l’anno a causa della elevata consapevolezza scientifica. C’è ancora molto da scoprire sulla pianta di cannabis sativa.

• Infine, ci vorrà del tempo per allontanarsi dal pregiudizio secondo cui la cannabis è una droga illecita. Questo è un messaggio chiave da anni e ci vorrà del tempo per radicare un’idea nuova.

La cannabis si sta dimostrando un terreno dal grande potenziale di crescita economica. Secondo lei, quali sono i margini di crescita e quanto tempo ci vorrà per diffondere la consapevolezza a tutti i livelli, dal livello politico a quello finanziario? 

Date le considerazioni politiche, industriali, accademiche e culturali, è difficile prevedere i margini di crescita. Sappiamo che ci vorranno anni, non mesi, ma tutto ciò che abbiamo visto ci dice che ci sono molte potenzialità. In Europa in questo momento, stiamo vedendo questa opportunità nei mercati farmaceutici del CBD e del benessere della canapa. 

La vostra azienda ha investito molto in Italia, finanziando un’azienda come Canapar, che opera principalmente in Sicilia. Come è nato questo progetto e come sta procedendo? 

Il nostro investimento in Canapar si basa sulle nostre prospettive generali del mercato europeo della canapa. Inoltre l’Italia, e in particolare la Sicilia, ha una lunga tradizione nella coltivazione della canapa, dato il clima favorevole e la competenza agricola della regione. 

Ciò che ci ha davvero colpito di Canapar è stato il CEO e fondatore dell’azienda, Sergio Martines. Sergio è un imprenditore di successo, il suo background nello sviluppo di prodotti per lo spazio cosmeceutico ci ha impressionato. Quando abbiamo incontrato Sergio per la prima volta, è venuto da noi con un piano aziendale di un anno e idee per i prodotti per il benessere della canapa. Il che include il marchio Marishanti di Canapar a base di canapa che è radicato nella tradizione siciliana di vivere uno stile di vita sano. Il nostro investimento iniziale era di 750.000 dollari per un terzo del business. 

La crescita a cui abbiamo assistito durante i primi sei mesi di lavoro con Sergio è stata incredibile. Ha ottenuto una licenza, formato due partenariati universitari e sviluppato 20-30 prodotti per il benessere della canapa. Abbiamo aumentato il nostro investimento a 17 milioni e la nostra quota di proprietà al 49%. Tale investimento aggiuntivo chiarisce la nostra posizione su Canapar; siamo entusiasti di averli come parte dell’ecosistema Canopy Rivers. 

Avrai notato che in Italia, specialmente con l’ultimo governo guidato dalla Lega, la crescita del mercato della cannabis è stata ostacolata in ogni modo. Cosa ti aspetti dal nuovo governo e quanto pensi che la politica possa influenzare il potenziale del settore?

Vediamo un grande potenziale nel mercato europeo e speriamo che i governi di ogni colore vedano le opportunità economiche insite nel mercato dei prodotti farmaceutici a base di CBD e benessere della canapa.

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