Sempre più over 65 usano la cannabis terapeutica per la prima volta

Uno studio condotto da ricercatori della University of California San Diego School of Medicine, pubblicato nell’ottobre 2020 dal Journal of the American Geriatrics Society, riporta che gli americani di età pari o superiore a 65 anni usano la cannabis principalmente per scopi medici per trattare condizioni di salute comuni: dolore generale, problemi di sonno o ansia e depressione.

Insomma, chi pensava che la cannabis terapeutica, ora legale in oltre due terzi del paese, più Washington DC, e la sua diffusione fosse più diffusa fra i giovani e giovanissimi si deve ricredere. Sono gli anziani che si stanno rivolgendo alla cannabis, molti per la prima volta, come trattamento medico.

Lo studio

Tra i partecipanti che hanno segnalato il consumo di cannabis, tre quarti lo hanno trovato “in qualche modo” o “estremamente” utile nella gestione di queste condizioni.

“Per la maggior parte, i pazienti hanno riferito che la cannabis stava aiutando ad affrontare  problemi come l’insonnia e il dolore”, ha detto Christopher Kaufmann, PhD, co-primo autore dello studio e assistente professore presso la Divisione di Geriatria e Gerontologia del Dipartimento of Medicine alla UC San Diego, in un comunicato stampa.

Dei 568 pazienti intervistati, il 15% aveva usato cannabis negli ultimi tre anni, con la metà degli utenti che dichiarava di usarla regolarmente e principalmente per scopi medici. I ricercatori hanno anche scoperto che il 61% dei pazienti che facevano uso di cannabis ne aveva iniziato l’uso dopo i 60 anni.

“I nuovi utenti erano più propensi a usare la cannabis per motivi medici che per svago”, ha detto Kevin Yang, co-primo autore e studente di medicina del terzo anno alla UC San Diego.

Il novantaquattro percento degli intervistati ha affermato che i membri della famiglia erano consapevoli del loro consumo di cannabis e circa la metà ha riferito che i loro amici lo sapevano.

“Inoltre, erano più propensi a informare il proprio medico sul loro uso di cannabis, il che riflette che l’uso di cannabis non è più stigmatizzato come in precedenza”, ha osservato Yang.

“I risultati dimostrano la necessità per il personale clinico di diventare consapevole dell’uso di cannabis da parte degli anziani e di acquisire consapevolezza sia dei benefici che dei rischi dell’uso di cannabis nella popolazione dei pazienti”, ha affermato il dottor Alison Moore, autore senior e capo della divisione of Geriatrics presso il Dipartimento di Medicina della UC San Diego School of Medicine. “Data la prevalenza del consumo, potrebbe essere importante incorporare informazioni sull’uso di cannabis supportate da prove nella scuola di medicina e utilizzare domande di screening sulla cannabis come parte regolare delle visite cliniche”.

I ricercatori hanno affermato che sono necessari studi futuri per comprendere meglio l’efficacia e la sicurezza di diverse quantità e tipi di cannabis nel trattamento delle condizioni di salute comuni negli anziani.

“Sembra esserci del potenziale con la cannabis, ma abbiamo bisogno di più ricerca basata sull’evidenza”, ha detto Kaufmann. “Vogliamo scoprire come la cannabis si confronta con i farmaci attualmente disponibili. La cannabis potrebbe essere un’alternativa più sicura ai trattamenti, come gli oppioidi e le benzodiazepine? La cannabis può aiutare a ridurre l’uso simultaneo di più farmaci nelle persone anziane? Vogliamo scoprire quali condizioni la cannabis è più efficace nel trattamento. Solo così potremo consigliare meglio gli anziani sul consumo di cannabis “.

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